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Ácido Alfa Lipóico (ALA). Un super antioxidante

El Ácido Alfa Lipóico, también conocido como ALA (por sus siglas en inglés) o ácido tiótico, es un potente antioxidante similar a las vitaminas que se producen en nuestro organismo, además de encontrarse en alimentos como la espinaca, carne, brócoli, levadura de cerveza.

Entre las principales funciones del ALA estaría la de antioxidante, antienvejecimiento y antiinflamatorio.

Es soluble en agua y grasa, por lo que actúa en todas las células de nuestro cuerpo.

De esta forma tiene ventaja sobre otros antioxidantes que son sólo solubles en agua, como la vitamina C, o en grasa, como la vitamina E.

Al ser soluble en agua y grasa puede desactivar a los radicales libres que se encuentren en ambos medios.

El ALA es muy importante para  el cuerpo ya que produce energía para las normales funciones de nuestro cuerpo.

Es usado para la diabetes mellitus (aumento anormal del azúcar en sangre).
Los diabéticos padecen muchos síntomas y complicaciones. Estos incluyen, pero no se limitan a  los problemas visuales, neurológicos , vasculares , renal es.

Hay numerosos estudios en donde se han tratado a diabéticos mediante ALA, normalizando la captación y utilización de la glucosa.

La diabetes puede producir neuropatías (daño en los nervios), siendo una de las complicaciones más perjudiciales.

El uso de ALA podría restaurar parcialmente la función del nervio dañado, después de 4 meses de tratamiento con dosis altas.
Es muy importante saber qué ALA vamos a tomar, ya que habría dos tipos, el R-ALA y el S-ALA.

El R-ALA se produce de forma natural en el cuerpo y es la forma biológicamente activa.

El S-ALA es la versión sintética, producida durante la fabricación del ALA.

De hecho, el R-ALA es unas 10 veces más potente que el S-ALA.

Los beneficios del R-ALA sobre el S-ALA son diversos, como ser la única forma que se puede metabolizar de una forma segura, ya que es producida por nuestro cuerpo (7).

Es  el único en mejorar la memoria, reducir el daño cerebral, revertir la disfunción cognitiva y proteger el cerebro contra la neurodegeneración asociada al envejecimiento (8, 9, 22).

Ha demostrado disminuir la inflamación relacionada con el envejecimiento (5) y aumentar la actividad antioxidante celular y mitocondrial para prevenir el decaimiento mitocondrial (8).

Es la única forma que aumenta la sensibilidad a la insulina, mejorando el transporte de glucosa, aumentando el metabolismo y reduciendo el aumento de la grasa corporal por el envejecimiento (10, 11).

Protege las grasas del cuerpo contra el daño oxidativo,  quelar metales nocivos y revertir el daño producido por el estrés en el corazón (12, 13).

También aumenta o mantiene los niveles de otros antioxidantes como la coenzima Q10, Vit C, Vit E y el Glutation (14, 15).

Los problemas del S-ALA son varios, entre otros sería que produce acciones biológicas que pueden ser indeseables (16, 18).

Tiene efectos beneficios limitados, ya que no se une con algunas enzimas clave (19).

Es menos eficaz que el R-ALA como antioxidante (20).

A altas concentraciones, inhibe el metabolismo de las mitocondrias y la actividad antioxidante del R-ALA (21).

El S-ALA se metaboliza en la membrana celular externa, interfiriendo con la capacidad del R-ALA para llegar a penetrar en la membrana mitocondrial interna y producir energía (22).

Como podéis observar, tenéis que ir a productos donde especifique el tipo de ALA que lleva (preferentemente R-ALA) , ya que si no,  es muy posible que contenga sólo el 50% de R-ALA y el otro 50% de S-ALA.

Las dosis adecuadas estarían entre 100-500 mg diarios.

 

 

Pedro Encinas

Nutricionista deportivo y Fisioterapeuta

 

 

REFERENCIAS

(1)Packer L, Witt EH, Tritschler HJ. Alpha-lipoic acid as a biological antioxidant. Free Rad Biol Med 1995;19:227-250

(2)Ou P, Tritschler HJ, Wolff SP. Thioctic (lipoic) acid: a therapeutic metal-chelating antioxidant? Biochem Pharmacol 1995; 50:123-126.

(3)Hagen et al, “(R)-alpha-Lipoic acid-supplemented Old Rats Have Improved Mitochondrial Function, Decreased Oxidative Damage, and Increased Metabolic Rate,” FASEB J 1999 13:411-418

(4)Freisleben HJ, Neeb A, Lehr F, Ackermann H. Influence of selegiline and lipoic acid on the life expectancy of immunosuppressed mice. Arzneimittelforschung 1997 Jun; 47(6): 776-80

(5)Ulrich H, Weischer CH, et al. Pharmaceutical composition containing R-.alpha.-lipoic acid or S-.alpha.-lipoic acid as active ingredient. US Patent 5,728,735, 1998.

(6)Hagen et al, op. cit.

(7)Suh JH, et al, Oxidative stress in the aging rat heart is reversed by dietary supplementation with (R)-(alpha)-lipoic acid. FASEB J 2001 Mar; 15(3): 700-6

(8)Liu J, Head E, Gharib AM, et al, Memory loss in old rats is associated with brain mitochondrial decay and RNA/DNA oxidation: partial reversal by feeding acetyl-L-carnitine and/or R-alpha -lipoic acid. Proc Natl Acad Sci U S A 2002 Feb 19; 99(4): 2356-61

(9)Hager K, Marahrens A, Kenklies M, et al, Alpha-lipoic acid as a new treatment option for Azheimer type dementia. Arch Gerontology Geriatric 2001 Jun; 32(3): 275-282

(10)Jacob S, Rues P, Hermann R. Oral administration of RAC-alpha-lipoic acid modulates insulin sensitivity in patients with type-2 diabetes mellitus: a placebo-controlled pilot trial. Free Rad Biol Med 1999 Aug;27(3-4):309-14

(11)Moines H, Trios O, Park YC, Chow KJ, Packer L R-alpha-Lipoic Acid Action on Cell Redox Status, the Insulin Receptor, and Glucose Uptake in 3T3-L1 Adipocytes. . Arch Biochem Biophys 2002 Jan 15; 397(2): 384-91.

(12)Suh JH, Shigeno ET, Morrow JD, Cox B, Rocha AE, Frei B, Hagen TM. Oxidative stress in the aging rat heart is reversed by dietary supplementation with (R)-(alpha)-lipoic acid. FASEB J 2001 Mar; 15(3): 700-6

(13)Androne L, Gavan NA, Veresiu IA, Orasan R, In vivo effect of lipoic acid on lipid peroxidation in patients with diabetic neuropathy. In Vivo 2000 Mar-Apr; 14(2): 327-30

(14)Suh JH, Shigeno ET, et al, Oxidative stress in the aging rat heart is reversed by dietary supplementation with (R)-(alpha)-lipoic acid. FASEB J 2001 Mar; 15(3): 700-615. Lykkesfeldt J, et al, Ames BN. Age-associated decline in ascorbic acid concentration, recycling, and biosynthesis in rat hepatocytes–reversal with (R)-alpha-lipoic acid supplementation. FASEB J 1998 Sep; 12(12): 1183-9

(15)Streeper RS, Henriksen EJ, et al, Tritschler HJ. Differential effects of lipoic acid stereoisomers on glucose metabolism in insulin-resistant skeletal muscle. Am J Physiol 1997 Jul; 273(1 Pt 1): E185-91

(16)Freisleben HJ, Neeb A, Lehr F, Ackermann H. Influence of selegiline and lipoic acid on the life expectancy of immunosuppressed mice Arzneimittelforschung 1997 Jun; 47(6): 776-80

(17)Haramaki N, Han D, Handelman GJ, Tritschler HJ, Packer L. Cytosolic and mitochondrial systems for NADH- and NADPH-dependent reduction of alpha-lipoic acid Free Radic Biol Med 1997; 22(3): 535-42

(18)Maitra I, Serbinova E, et al. Stereospecific effects of R-lipoic acid on buthionine sulfoximine-induced cataract formation in newborn rats. Biochem Biophys Res commun 1996; 221:422-429.

(19)Streeper RS, Henriksen EJ, et al, Differential effects of lipoic acid stereoisomers on glucose metabolism in insulin-resistant skeletal muscle. Am J Physiol 1997 Jul; 273(1 Pt 1): E185-91

(20)M.S. Patel, et al, Stereospecific effects of lipoic acids on mammalian pyruvate dehydrogenase complex

(21)Packer, L; Tritschler, H; Wessel K, Neuroprotection by the metabolic Antioxidant alpha Lipoic Acid. 1997 Free Rad Biol Med 22, Nos 1/2, 359-378

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